L’aphantasie ou comment certaines personnes ne peuvent pas former d’images mentales via La conversation

(Shutterstock/VectorMine)

L’aphantasie ou comment certaines personnes ne peuvent pas former d’images mentales

Zoë Pounder, University of Westminster

Combien de fois avez-vous été déçu par l’adaptation d’un livre au cinéma ou à la télévision, lorsqu’une scène ne correspondait pas tout à fait à ce que vous aviez imaginé ? Ou qu’un personnage ne ressemblait pas du tout à ce que vous aviez visualisé ?

La plupart des gens, lorsqu’on leur demande de former l’image d’une personne qui leur est familière, peuvent la « voir » dans leur esprit. En d’autres termes, il s’agit d’une représentation mentale visuelle similaire à ce que nous verrions si la personne était devant nous.

Mais il s’avère que ce n’est pas le cas pour tout le monde. Certaines personnes, lorsqu’on leur demande de se représenter une image mentale, déclarent qu’elles ne peuvent rien « voir ». Ce phénomène de l’esprit humain, récemment identifié, a été désigné en 2015 sous le terme d’aphantasie. On estime que 2 à 5 % de la population est incapable, tout au long de sa vie, de générer la moindre image mentale.

Mais comment se souvenir des détails d’un objet ou d’un événement si l’on ne peut pas le « voir » dans son esprit ? C’est une question que mes collègues et moi-même avons cherché à étudier dans l’une de nos récentes études.

L’étude de l’aphantasie

Nous avons évalué la performance de la mémoire visuelle chez les personnes atteintes d’aphantasie par rapport à celles qui avaient une imagination visuelle typique.

Dans l’étude, on a montré aux participants trois images : celles d’un salon, d’une cuisine et d’une chambre à coucher, et on leur a demandé de les dessiner de mémoire.

Leurs dessins ont été examinés en ligne de manière objective par plus de 2 700 évaluateurs externes qui ont comparé les détails des objets (leur apparence) et les détails spatiaux (la taille et l’emplacement des objets).

Nous nous attendions à ce que les personnes atteintes d’aphantasie aient du mal à dessiner une image de mémoire, car elles ne peuvent pas évoquer ces images dans leur esprit.

A gauche, une image que les gens ont vue, et à droite, des exemples de leurs dessins
Exemple de dessin d’un participant aphantasique, de mémoire, et par observation.
Zoe Pounder, Author provided

Nos résultats ont montré que les personnes atteintes d’aphantasie dessinaient correctement la taille et l’emplacement des objets, mais qu’elles fournissaient sensiblement moins de détails visuels, tels que la couleur, et qu’elles dessinaient également un moins grand nombre d’objets par rapport aux dessins des personnes témoins.

Certains participants atteints d’aphantasie ont noté ce qu’était l’objet par le langage – en écrivant par exemple les mots « lit » ou « chaise » – plutôt que de dessiner l’objet. Cela suggère que les personnes atteintes d’aphantasie pourraient utiliser des stratégies alternatives telles que des représentations verbales plutôt que la mémoire visuelle. Ces différences dans les détails des objets et de l’espace n’étaient pas dues à des différences d’aptitude artistique ou à un manque de concentration.

Nos résultats suggèrent que les personnes atteintes d’aphantasie ont des capacités d’imagination cérébrale spatiale intactes, soit la capacité de représenter la taille, l’emplacement et la position des objets les uns par rapport aux autres. Cette constatation a été renforcée dans une autre de nos études examinant les performances des personnes atteintes d’aphantasie dans un certain nombre d’exercices liés à la mémoire et ses effets sur la représentation mentale.

Nous avons constaté que les personnes qui n’avaient pas la capacité de générer des images visuelles obtenaient d’aussi bons résultats dans ces exercices que celles ayant une bonne représentation mentale visuelle. Nous avons également constaté des performances similaires avec la technique classique de rotation mentale (RM), dans laquelle les personnes examinent différentes figures et, en les retournant mentalement, doivent déterminer s’il s’agit de figures semblables ou distinctes.

Ces résultats suggèrent qu’il n’est pas nécessaire de posséder une bonne imagination visuelle pour effectuer ces tâches. En revanche, il a été démontré que certaines personnes atteintes d’aphantasie – mais pas toutes – sont plus susceptibles de signaler des difficultés à reconnaître les visages et de faire état d’une mémoire autobiographique médiocre – la mémoire des événements de la vie – un type de mémoire dont on pense qu’il repose fortement sur les images mentales.

Portrait d’une femme avec le dessin d’une galaxie au-dessus de son cerveau
Certaines personnes n’ont pas d’image mentale des événements passés.
sun ok/Shutterstock

Vivre avec l’aphantasie

Les personnes atteintes d’aphantasie décrivent également d’autres disparités. Ainsi, toutes les personnes atteintes d’aphantasie ne présentent pas une absence totale d’image mentale au niveau des sens. Certaines personnes pourront être capables d’entendre une mélodie dans leur tête, mais pas d’avoir des images visuelles associées à celle-ci.

De même, des recherches ont montré que, malgré l’incapacité de générer des images visuelles à la demande, certaines personnes atteintes d’aphantasie déclarent avoir des images mentales dans leurs rêves. D’autres disent que leurs rêves sont non visuels, constitués uniquement d’un contenu conceptuel ou émotionnel.

Ces disparités sont fascinantes et soulignent à quel point certaines des distinctions qui existent entre nous sont invisibles à l’œil nu. Bien que de nombreuses personnes atteintes d’aphantasie ne soient pas conscientes qu’elles vivent le monde différemment, ce que nous savons par contre, c’est que ces personnes vivent pleinement leur vie professionnelle. En fait, il a été démontré qu’elles travaillent dans un grand nombre d’industries scientifiques et créatives.

Pour beaucoup de personnes, les images mentales font partie intégrante de leur façon de penser, de se souvenir des événements passés et de planifier l’avenir – un processus dans lequel elles s’engagent et vivent inconsciemment. Or, nous ne comprenons pas encore pourquoi il existe des différences dans la représentation mentale visuelle, ni ce qui en est la cause première. Mais, ce dont témoigne l’aphantasie, c’est que plusieurs de nos expériences mentales ne sont pas vécues de manière universelle. Il existe en fait parmi nous un certain nombre de disparités méconnues et déconcertantes.The Conversation

Zoë Pounder, Post-doc researcher in Visual Imagery, University of Westminster

Cet article est republié à partir de The Conversation sous licence Creative Commons. Lire l’article original.

Président éditeur, Fondation littéraire Fleur de Lys

Tagged with: , , , , , ,
Publié dans Actualité au jour le jour

Laisser un commentaire

Entrer les renseignements ci-dessous ou cliquer sur une icône pour ouvrir une session :

Logo WordPress.com

Vous commentez à l’aide de votre compte WordPress.com. Déconnexion /  Changer )

Photo Google

Vous commentez à l’aide de votre compte Google. Déconnexion /  Changer )

Image Twitter

Vous commentez à l’aide de votre compte Twitter. Déconnexion /  Changer )

Photo Facebook

Vous commentez à l’aide de votre compte Facebook. Déconnexion /  Changer )

Connexion à %s

Ce site utilise Akismet pour réduire les indésirables. En savoir plus sur la façon dont les données de vos commentaires sont traitées.

Concours pour les Québécois et résidents du Québec : abonnez-vous à ce magazine en ligne et courez la chance de gagner un dictionnaire Le Robert illustré 2022

Joignez-vous à 1 301 autres abonnés

Les mots nouveaux des dictionnaires Le Robert 2022 (cliquez sur l’image)
DOSSIER
Follow Appui-livres on WordPress.com
Ce site web est sous licence Creative Commons – Attribution – Pas d’Utilisation Commerciale – Pas de Modification 2.5 Canada (CC BY-NC-ND 2.5 CA)
Article explicatif au sujet de notre maison d’édition
Dossier « Les 500 ans de la mort de Léonard de Vinci »
Dossier – Résultats du sondage « Les Québécois et leurs écrits »
Composition technique d’un article de presse
Les styles interpersonnels selon Larry Wilson
Se connecter
Magazine littéraire

Ce magazine littéraire est l’œuvre de la Fondation littéraire Fleur de Lys et s'inscrit dans une mission d'éducation populaire au sujet du monde du livre, et ce, tant auprès des auteurs que des lecteurs.

Vous pouvez nous écrire à l'adresse suivante :


contact@manuscritdepot.com

Archives
Recherche par catégorie
%d blogueueurs aiment cette page :