Livre audio gratuit : « Le Rouge et le Noir » de Stendhal sur France Culture

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Livre audio gratuit

« Le Rouge et le Noir » de Stendhal

À propos de la série

Né à Grenoble, six ans avant la Révolution française, Henri Beyle (Stendhal) est un enfant au caractère apparemment difficile. En conflit avec son père, il fuit la province pour Paris, où il passe le concours de l’École Polytechnique. Il débarque dans la capitale en 1799, au lendemain du coup d’État de celui qu’il admire tant : le général Bonaparte, désormais Premier Consul.

Stendhal ne veut pas d’une vie bien rangée. Il cherche le mouvement, le rebondissement, l’amour et le succès. Il délaisse alors son projet d’étude et s’engage  dans la campagne d’Italie. Il tombe amoureux de ce pays, où il passe une grande partie de sa vie. Sous l’Empire, il mène une brillante carrière militaire. Après la chute de Napoléon, à Milan, puis à Paris, il se consacre à l’écriture. Il est finalement  nommé consul à Civitavecchia, dans les États pontificaux. Malade, il retourne à Paris en 1841 où une crise d’apoplexie le foudroie dans la rue au soir du 22 mars 1842. Sur sa tombe, on lit cette  épitaphe rédigée en italien : « Arrigo Beyle, milanese, scrisse, visse, amo » (« Henri Beyle, milanais, j’ai écrit, j’ai observé, j’ai aimé. »). Aujourd’hui encore, son nom est associé à un certain art de vivre : le « beylisme ».
L’œuvre de Stendhal est très variée. Des romans (Le Rouge et le Noir, La Chartreuse de Parme, Lucien Leuwen…), des textes autobiographiques (Souvenirs d’égotisme, Vie de Henry Brulard, le Journal), ou encore des essais (Racine et Shakespeare, ouvrage dans lequel Stendhal s’engage aux côtés de Victor Hugo dans la bataille contre le théâtre classique).

Publié en 1830, Le Rouge et le Noir est son second et son plus célèbre roman. L’idée du livre lui vient lors d’un voyage dans le Midi de la France un an plus tôt, « dans la nuit du 25 au 26 octobre« , prend-t-il soin de préciser. S’il pense d’abord l’intituler Julien, comme son héros, il change son titre en cours de route. Quant à l’intention du roman, il la résume ainsi au libraire Vieusseux : « Je vous enverrai en septembre un roman intitulé Le Rouge et le Noir dont la prétention est de peindre la France telle qu’elle est en 1830« . À travers le parcours de Julien Sorel, c’est d’abord la France de Charles X que le  romancier a voulu « peindre » – voir « chroniquer », selon le sous-titre du roman.

Fils de charpentier, Julien Sorel est trop sensible, trop doué et trop ambitieux pour se contenter d’une carrière familiale dans la scierie de Verrières, petite ville de Franche-Comté. Son modèle n’est autre que Napoléon Bonaparte. Julien trouve une place de précepteur dans la maison du maire, Monsieur de Rênal, et tombe vite passionnément amoureux de sa douce et vertueuse épouse, Louise de Rênal. Pour fuir cette situation dangereuse et douloureuse, il se rend à Paris où il devient le secrétaire du marquis de La Mole. Là encore, le destin s’en mêle en la personne de Mathilde, la fille du marquis dont Julien s’éprend… cette fois, il est la victime d’un ordre social que Stendhal dénonce comme injuste, celui d’une société s’efforçant de vivre, sous la Restauration, comme elle avait vécu avant 1793, et qui se montrait d’autant plus intransigeante que la Révolution l’avait profondément traumatisée. Hors de question qu’un roturier comme Julien Sorel, aussi doué soit-il, sorte de son ghetto et affirme sa personnalité. Vivant dans un monde hostile et qui ne souhaite que sa perte, Julien est contraint de dissimuler la seule richesse qu’il possède: son âme, ses mouvements passionnés, ses aspirations, sa candeur, sa spontanéité, et de troquer ses qualités innées contre des agissements tortueux et hypocrites. Aussi n’est-il lui-même que dans la solitude, jusqu’à se retrouver définitivement et tragiquement seul face à la mort.

Adapter Le Rouge et le Noir pour la radio. Note d’Hélène Bleskine.

Capter la voix de l’auteur, tel est le défi que je me suis imposé. » La voix de Stendhal est présente tout au long du roman. Et nous sommes au royaume de la subtilité. Une voix comme un fil électrique rattaché aux Lumières du XVIIIème siècle, légèreté et enthousiasme. Stendhal est amoureux de Mozart, de Cimarosa: «Les jours de bonheur, vous préférerez  Cimarosa. Dans les moments de tristesse, Mozart aura l’avantage.

Stendhal est amoureux de la fougue, de l’énergie, de l’imprévu. « Il s’agit de ne pas bâiller d’ennui. » Des émotions vives, l’ardeur, le courage. Il écrit par exemple : « Le caractère des Français est gai, brave, moqueur, insouciant. » Stendhal est le prince de la nuance, de la complexité. Et il n’oublie jamais « la vérité, l’âpre vérité « .C’est pourquoi Le Rouge et le Noir est aussi un grand roman politique. Aucune aigreur, aucun ressentiment, ses pensées intérieures sont sans acrimonie. Ce qui est le grand art. Le grand art justement de l’esprit des Lumières. Et ce qui est ravissant, ce sont toutes les voix intérieures de tous les personnages, les monologues secrets, l’invention de l’intime en soi, ce qui s’appelle penser par soi-même au fur et à mesure que se déroule l’action. « L’intime du cerveau » comme l’écrivait Baudelaire à propos de Delacroix : « Il donne à voir l’intime du cerveau, une intense méditation. »Stendhal a inventé cette intimité du cerveau dans le roman.

C’est pourquoi ces voix intérieures qui courent dans Le Rouge et le Noir, ont été comme des fugues, des intermèdes presque chuchotés, quelque chose d’inouï pour attraper le rythme, la musique de ce roman.

Écouter le livre (Source) : Radio France / franceculture.

Président éditeur, Fondation littéraire Fleur de Lys

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