Feu d’artifice à 23 millions d’années-lumière de la Terre

Pyrotechnie galactique à 23 millions d’années-lumière

(31 décembre 2019 – NASA) Une galaxie située à environ 23 millions d’années-lumière est le site d’un impressionnant feu d’artifice en cours. Plutôt que du papier, de la poudre et du feu, ce spectacle de lumière galactique implique un trou noir géant, des ondes de choc et de vastes réservoirs de gaz.

Ce feu d’artifice galactique se déroule dans NGC 4258, également connu sous le nom de M106, une galaxie spirale comme notre propre voie lactée. Cette galaxie est célèbre, cependant, pour quelque chose que notre galaxie n’a pas – deux bras en spirale supplémentaires qui brillent en rayons X, optique et radio. Ces caractéristiques, ou bras anormaux, ne sont pas alignées avec le plan de la galaxie, mais se croisent plutôt avec lui.

Les bras anormaux sont visibles dans cette nouvelle image composite, où les rayons X de l’Observatoire de rayons X Chandra de la NASA sont bleus, les données radio du très grand tableau Karl Jansky de la NSF sont violettes, les données optiques du télescope spatial Hubble de la NASA sont jaunes et infrarouges du télescope spatial Spitzer de la NASA sont rouges.

Une nouvelle étude réalisée avec Spitzer montre que les ondes de choc, similaires aux booms soniques des avions supersoniques, chauffent de grandes quantités de gaz – l’équivalent d’environ 10 millions de soleils. Qu’est-ce qui génère ces ondes de choc? Les chercheurs pensent que le trou noir supermassif au centre du NGC 4258 produit de puissants jets de particules de haute énergie. Ces jets frappent le disque de la galaxie et génèrent des ondes de choc. Ces ondes de choc, à leur tour, chauffent le gaz – composé principalement de molécules d’hydrogène – à des milliers de degrés.

L’image aux rayons X de Chandra révèle d’énormes bulles de gaz chaud au-dessus et au-dessous du plan de la galaxie. Ces bulles indiquent qu’une grande partie du gaz qui était à l’origine dans le disque de la galaxie a été chauffée et éjectée dans les régions externes par les jets du trou noir.

L’éjection de gaz du disque par les jets a des implications importantes pour le sort de cette galaxie. Les chercheurs estiment que tout le gaz restant sera éjecté au cours des 300 millions d’années à venir – très bientôt à des échelles de temps cosmiques – à moins qu’il ne soit en quelque sorte reconstitué. Parce que la plupart du gaz dans le disque a déjà été éjecté, moins de gaz est disponible pour la formation de nouvelles étoiles. En effet, les chercheurs ont utilisé les données de Spitzer pour estimer que des étoiles se forment dans les régions centrales du NGC 4258, à un rythme environ dix fois inférieur à celui de la galaxie de la Voie lactée.

L’Observatoire spatial Herschel de l’Agence spatiale européenne a été utilisé pour confirmer l’estimation à partir des données Spitzer du faible taux de formation d’étoiles dans les régions centrales de NGC 4258. Herschel a également été utilisé pour faire une estimation indépendante de la quantité de gaz restant au centre de la galaxie. . Après avoir permis une forte augmentation des émissions infrarouges causées par les chocs, les chercheurs ont constaté que la masse de gaz était dix fois plus petite que ce qui avait été estimé précédemment.

Parce que NGC 4258 est relativement proche de la Terre, les astronomes peuvent étudier en détail comment ce trou noir affecte sa galaxie.

Crédit d’image: Rayons X: NASA / CXC / Caltech / P.Ogle et al; Optique: NASA / STScI; IR: NASA / JPL-Caltech; Radio: NSF / NRAO / VLA.

Source : NASA.

Traduction automatique par Google. Texte original en anglais.

Président éditeur, Fondation littéraire Fleur de Lys

Publié dans Actualité au jour le jour

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